Artemisa

La artemisa es una planta de la que se ha oído hablar mucho en los últimos años, especialmente en relación con el paludismo y la posibilidad de que sus ingredientes activos puedan utilizarse en la lucha contra el cáncer. Descubramos entonces todos los beneficios de la artemisa.

La artemisa, planta de la familia de las Asteráceas, es originaria de China y se utiliza mucho en la medicina tradicional china, que la emplea para tratar numerosas patologías tanto de origen bacteriano como inflamatorio. No es casualidad que el nombre rinda homenaje a la diosa Artemisa, diosa con poder curativo.

En China la artemisa , y en particular el aceite esencial que se obtiene de sus hojas, también se utilizan en la cocina para dar sabor a los alimentos tradicionales. Sin embargo, hay que tener cuidado de no confundir la artemisa con el absintio de artemisa, la absenta mucho más común.

La artemisa es una planta que se ha hecho particularmente conocida en Occidente desde el decenio de 1970, cuando se descubrió que el principal ingrediente activo de que está compuesta, la artemisa, era particularmente activo contra el paludismo. Actualmente, la investigación científica se centra en cambio en las posibilidades de utilizar un extracto de esta planta para combatir ciertos tipos de cáncer, las premisas son buenas pero los resultados necesitan una mayor confirmación.

Las propiedades de la Artemisa

✓ Antibacteriano y antiinflamatorio: Según la medicina china, esta planta tiene grandes propiedades antibacterianas y antisépticas: bloquea la reproducción de las bacterias e impide el desarrollo de microorganismos. Debido a su capacidad antiinflamatoria, entonces, se utiliza con éxito en caso de dermatitis y erupciones cutáneas de diversos tipos.

✓ La artemisa mejora las funciones digestivas: Entre los beneficios más conocidos de la artemisa está probablemente el de ayudar a que el tracto gastrointestinal funcione mejor. Esta planta tiene la capacidad de mejorar la digestión y aliviar problemas como la diarrea, los cólicos, la hinchazón y las flatulencias.

✓ Artemisa contra la fiebre y el paludismo: La artemisa se utiliza, especialmente en China, como antipirético natural. Parece actuar contra la fiebre alta regulando la temperatura corporal en poco tiempo. La artemisa, el ingrediente activo más estudiado y conocido de esta planta, actúa matando los parásitos que causan el paludismo y muchos medicamentos se fabrican con este conocimiento.

✓ Artemisa para aliviar los dolores menstruales: La diosa Artemisa era conocida en particular por promover el parto y ayudar a la fluidez del ciclo menstrual de las mujeres haciéndolo menos doloroso, incluso la planta que debe su nombre a esta diosa griega tiene características similares. De hecho, se utiliza para aliviar el dolor del ciclo (ya que actúa como antiespasmódico) y para regularizar la menstruación en caso de amenorrea o dismenorrea.

✓ Aumenta el apetito: Entre las propiedades de la artemisa está también la de promover el apetito, ya que estimula la secreción de los jugos gástricos. En este sentido, puede utilizarse en casos de anorexia.

✓ Artemisa: El efecto beneficioso más discutido de la artemisa es sin duda el que la ve como una “hierba mágica” (este es su apodo) particularmente eficaz en la lucha contra el cáncer. Algunos están convencidos de que puede destruir el 98% de las células cancerígenas en sólo 16 horas! Obviamente todo esto debe ser confirmado por la investigación científica regular antes de gritar el milagro. Sin embargo, hay que decir que algunos estudios han observado realmente la eficacia de la artemisinina para inducir la apoptosis (es decir, la destrucción) de las células cancerosas de ciertos tipos de cáncer (los que se caracterizan por una alta concentración de hierro). Sin embargo, como ya se ha mencionado, la noticia de que es realmente una cura efectiva contra el cáncer aún debe ser confirmada por la investigación científica.

Artemisa: los principales usos

1. Artemisa para ayudar a la digestión: El té de hierbas de artemisa puede ser especialmente útil para mejorar las funciones digestivas. Para este propósito puede ser tomada a cualquier hora del día. Prepararlo es muy sencillo, sólo hay que hervir una taza de agua, añadir una cucharada de hierba y dejarla en infusión durante 10-15 minutos con el fuego apagado y bien tapada. Sólo queda filtrarlo, dejarlo enfriar y beber un par de veces al día, mejor si se hace fuera de las comidas.

2. Para aliviar el dolor menstrual o favorecer el ciclo menstrual: La misma infusión de artemisa puede ser utilizada por las mujeres para favorecer el ciclo menstrual en caso de amenorrea o para tratar el dolor y los calambres abdominales. Para ello es bueno empezar a tomar la infusión de hierbas unos diez días antes de que aparezca el ciclo.

3. La artemisa frente a la fiebre y las infecciones bacterianas: En caso de fiebre o de infecciones bacterianas, la artemisa puede ser útil para aliviar los síntomas y vencer la enfermedad antes. Tomar té de hierbas un par de veces al día puede ser suficiente.

4. Baño de artemisa: Con la infusión de artemisa también se puede preparar un baño caliente, vertiéndolo en la bañera junto con abundante agua caliente y remojándolo por lo menos de 15 a 20. Esto ayudará a desinfectar la piel y a tratar cualquier dermatitis o erupción.

5. Artemisa contra el paludismo: Para tratar el paludismo existen medicamentos basados en la artemisina, obviamente son productos de la pericia médica y por lo tanto deben seguir necesariamente las instrucciones dadas por los especialistas e indicadas en el envase.

Información botánica

La Artemisa annua es una pequeña planta herbácea de la familia de las Asteráceas, originaria de China y de Europa oriental. Puede alcanzar los 2 metros de altura y se caracteriza por sus hojas de color verde brillante y una inflorescencia foliar terminal en forma de panícula, generalmente de color amarillo, que aparece durante el período de floración (de agosto a octubre). La artemisinina, el ingrediente activo que es tan interesante desde el punto de vista curativo, está más presente en las flores que en las hojas y las raíces.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la Artemisia annua

Hay algunas contraindicaciones de la artemisa que no deben subestimarse. En algunos casos la ingesta puede provocar episodios de vómitos, diarrea, náuseas o calambres. Tampoco se puede excluir una posible alergia a la planta, especialmente si se sufre de reacciones contra el polen. Evitar absolutamente durante el embarazo, la lactancia, no usar para niños o si se sufre de gastritis, úlcera péptica o epilepsia.

Dónde encontrar la artemisa

En Italia la artemisa todavía no está muy difundida, hay principalmente té de hierbas a base de tallos, hojas y flores y algunos suplementos esporádicos (disponibles casi sólo a través de compras en línea). Para la venta de esta planta, en cápsulas o en tintura hidroalcohólica, se puede pedir directamente a las farmacias galénicas (las que tienen un laboratorio para los preparados fitoterapéuticos), pero es necesaria una receta y, por lo tanto, hay que seguir estrictamente las instrucciones de su médico.