Acerola

Acerola

La acerola es una fruta parecida a la cereza, procedente de América Central y del Sur y conocida por ser una excelente fuente de vitamina C. Descubramos las propiedades curativas de la Acerola.

La Acerola es considerada una de las fuentes más importantes de vitamina C. Estamos hablando de 1000/1500 mg por 100 gramos de producto, casi 20 veces más que los cítricos! Además del alto contenido de vitamina C, la acerola es rica en carotenoides, vitaminas del grupo B, antocianinas (pigmentos coloreados), flavonoides y minerales como el magnesio, el hierro y el calcio. Veamos en detalle las propiedades de la Acerola.

Las propiedades de la acerola

✓ La acerola: estimula el sistema inmunológico Gracias a su composición, la acerola estimula el sistema inmunológico y por lo tanto está indicada para prevenir y acelerar la curación de las enfermedades invernales, los estados gripales y las infecciones de las vías respiratorias. Además, el consumo regular de esta fruta mejora el estado general de bienestar, especialmente en los meses más fríos. Por su propiedad estimulante, la acerola también está indicada en estados de convalescencia.

✓ El poder antioxidante de la Acerola: El fruto de la acerola, como hemos visto, es muy rico en vitamina C, polifenoles y carotenoides, sustancias que le dan a la acerola un fuerte poder antioxidante. Aunque se suele consumir madura, estudios recientes han demostrado que es la fruta no madura que tiene el mayor poder antioxidante. En particular, parece que la acerola ejerce su acción beneficiosa principalmente sobre el ADN de las células.

✓ La acerola para prevenir la diabetes y las enfermedades cardiovasculares: Estudios recientes han puesto de relieve una interesante propiedad de la acerola: parece que una administración constante de zumo de acerola puede reducir significativamente la tasa de glucosa y triglicéridos en la sangre, al tiempo que ayuda a aumentar los valores de colesterol HDL, el bueno, sentando las bases para una posible estrategia de prevención de la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

✓ Otros beneficios de la acerola: Gracias a sus propiedades astringentes, la acerola es un buen remedio contra la diarrea. En el pasado, la acerola era utilizada por los habitantes de la selva amazónica para promover el bienestar intestinal. La acerola también tiene propiedades diuréticas y estudios recientes han demostrado que contribuye al bienestar y a la salud de la piel, probablemente debido a su muy alto contenido de vitamina C y polifenoles. Cómo usar la Acerola En el comercio la acerola, a menudo también llamada acerola C, se encuentra en forma de tabletas, polvo suelto o jugo concentrado. En cuanto a las dosis y los métodos de ingestión, le recomendamos que siga las instrucciones del envase o las proporcionadas por su médico. En cuanto a la fruta fresca, sin embargo, debido a la alta perecederacidad de la fruta, lamentablemente sólo se encuentra fresca en los países productores.

Información botánica

La acerola (Malpighia punicifolia) es una planta originaria de América Central y del Sur, que ahora se cultiva principalmente en el Brasil. Parece un árbol, de hasta 5 metros de altura. Su fruto, similar a una cereza de color rojo anaranjado, también se llama “cereza de Barbados” y está disponible en estado fresco casi exclusivamente en los países productores, de mayo a noviembre.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la Acerola

La acerola no está recomendada para las personas que sufren de gastritis y cálculos renales. Tampoco se recomienda el uso simultáneo de acerola y preparados de hierbas contra las infecciones del tracto urinario a base de uvas de ursina o madroño, ya que el alto contenido de vitamina C puede interferir en la actividad desinfectante de los glucósidos de hidroquinona presentes en las plantas mencionadas. En caso de que siga un tratamiento farmacológico, siempre debe consultar a su médico.

Bardana

Bardana

Componente de la medicina tradicional china, la bardana también se ha utilizado durante siglos en Europa y América del Norte. Entre sus propiedades está la antiacné, gracias a su acción antibacteriana y antiinflamatoria. Puede ser usado como apoyo para la terapia de la diabetes y como purificador, para ayudar al hígado. Veamos todas las propiedades de la bardana y algunos consejos de uso.

El Arctium lappa, comúnmente conocido como bardana, es una planta considerada durante siglos como un alimento nutritivo y curativo en la tradición china. También se utiliza con fines terapéuticos en Europa, Asia y América del Norte.

Es una planta perenne de la familia de las Asteráceas, muy extendida en las zonas templadas, donde crece como hierba, en praderas no cultivadas, cerca de viejos muros y senderos.

De la palabra griega Arctium (oso) su nombre probablemente se refiere al hecho de que la planta parece estar cubierta por una fina pelusa. También del griego, la palabra labein (pegar) describe la habilidad de esta flor para pegarse fácilmente a la ropa o al pelo de los animales.

Bardana: propiedades beneficiosas

Las propiedades de la bardana son diferentes, aunque algunas de ellas aún no han obtenido la aprobación oficial para su uso terapéutico. La bardana se ha utilizado durante siglos para aliviar muchos síntomas y es conocida por su acción antiinflamatoria, antioxidante, antibacteriana y protectora contra el hígado. Muchas sustancias activas están presentes en las hojas y las raíces, que son la parte farmacológicamente activa de la planta. En particular, en la bardana que encontramos:

  • Polifenoles;
  • Derivados del ácido cafeico;
  • Fitoesteroles;
  • Inulina;
  • Ácido ártico;
  • Flavonoides

Otros componentes importantes presentes en la bardana son las vitaminas, las sales minerales y los polisacáridos. Veamos ahora en detalle todos los beneficios de esta planta.

✓ Antibacteriano: Algunos estudios in vitro han demostrado que un compuesto a base de bardana tiene una acción antibacteriana contra Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli, Lactobacillus acidophilus, Streptococcus mutans y Candida albicans.

✓ Anti acné: La bardana se considera un remedio natural eficaz contra el acné. Un estudio ha demostrado los efectos positivos de la planta en el tratamiento de este trastorno, especialmente en los casos de acné inflamatorio.

✓ Contra la dermatitis y el eccema: Debido a sus propiedades antiinflamatorias y antibacterianas, la bardana se utiliza como un remedio popular contra los trastornos de la piel como la dermatitis y el eccema.

✓ En Asia, las semillas de bardana se utilizan para tratar el estreñimiento y la flatulencia. Un estudio de ratones que recibieron un suplemento dietético de bardana además de su dieta normal ha demostrado que esta planta aumenta la presencia intestinal de IgA y de mucina, lo que es un signo de buena salud inmunológica. Además, gracias a la inulina, sustancia particularmente abundante en la bardana, el extracto fermentado de esta planta mejora la composición de la microflora intestinal, favoreciendo las poblaciones de lactobacilos y bifidobacterias: se trata de microorganismos útiles para nuestro organismo, tanto para el bienestar digestivo como para el apoyo a las defensas inmunitarias.

✓ Antirreumático: Según la medicina popular, la bardana puede utilizarse para tratar la artritis y el reumatismo, aplicando un compuesto obtenido de las hojas de esta planta en la parte dolorosa. Se han desarrollado algunos estudios in vitro que han demostrado el efecto de algunos componentes presentes en esta planta sobre los fenómenos inflamatorios, que podrían ser una de las causas de enfermedades como la artritis reumatoide. De hecho, se ha demostrado que el consumo de una infusión de raíz de bardana reduce la inflamación y el estrés oxidativo en pacientes que sufren de artritis de rodilla.

✓ Para el crecimiento del cabello: Quizás por su aspecto “peludo”, a la bardana se le han atribuido propiedades útiles para el crecimiento del cabello y la salud. De hecho, se utiliza como ingrediente de ciertos tipos de cosméticos.

✓ La diabetes y la salud del hígado: La bardana se ha considerado durante siglos un remedio popular contra los altos niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia). Esta propiedad ha sido estudiada en profundidad, a través de estudios in vitro o modelos animales. Una reciente labor científica llevada a cabo en ratones diabéticos bajo tratamiento farmacológico ha demostrado que el extracto de raíz de bardana es capaz de reducir la glucosa en la sangre y aumentar los niveles de insulina en la sangre, contribuyendo así a la terapia antidiabética. En este caso, son los flavonoides los que tienen un efecto beneficioso, gracias a su actividad contra los radicales libres. En el mismo estudio, los investigadores también observaron que la bardana tendría un efecto protector sobre el hígado.

✓ Los extractos diuréticos de las raíces de esta planta son un remedio utilizado para facilitar la diuresis y la sudoración: por esta razón, la bardana siempre se ha considerado un apoyo para ayudar al cuerpo a eliminar las toxinas.

Usos y tipos de bardana

La bardana se suele utilizar en forma de decocción o té de hierbas, a base de raíces u hojas, para obtener un efecto purificador y diurético, para promover el bienestar intestinal o para reducir la glucosa en la sangre en los pacientes diabéticos como apoyo a la terapia con medicamentos. La decocción también puede utilizarse para uso externo, convirtiéndola en un paquete, para ser aplicada en la piel contra el acné, para calmar el dolor de las articulaciones o para promover la salud del cabello.

Tanto las raíces como las hojas de bardana son comestibles y pueden comerse solas o en combinación con otros alimentos, por ejemplo en una ensalada o hervidas junto con otras verduras. Las hojas pueden utilizarse como un remedio externo, en los granos o en la piel irritada. Se pueden usar para crear pomadas o máscaras para purificar la piel. Hay varios cosméticos basados en esta planta que puedes encontrar: desde geles faciales hasta limpiadores íntimos.

La tintura madre de bardana se utiliza a menudo como remedio herbario para promover la purificación o para combatir el acné en combinación con cremas específicas. Antes de elegir un producto a base de bardana con fines terapéuticos, debe consultar siempre a su médico, que podrá orientarle hacia la elección correcta.

Precio y venta

Los productos en el mercado basados en la bardana son muchos y fáciles de conseguir, entre ellos: champú y acondicionador, cremas y geles faciales y corporales, desodorantes, jabones, limpiadores íntimos, tabletas de concentrado total, concentrado de fluidos, tés de hierbas e infusiones. Los productos pueden estar basados en extractos, raíces y hojas secas o tintura madre.

Estos productos son fáciles de encontrar en farmacias, supermercados orgánicos, herbolarios o incluso en línea, en sitios web especializados. El precio varía entre unos pocos euros para los tés de hierbas, 7-10 euros para los desodorantes o detergentes y la sal si se compran cremas corporales o faciales. La tintura madre cuesta alrededor de 7-10 euros, mientras que se paga el doble por los extractos o concentrados.

Cómo tomar la bardana

Para preparar una decocción a base de bardana se puede hervir una cucharada de raíz en una taza de agua. Después de unos minutos de ebullición, cúbranse y déjense en infusión durante unos diez minutos. Finalmente, filtra y bebe la decocción lejos de las comidas. Para un mejor efecto purificador, se recomienda tomarlo por la mañana con el estómago vacío. El líquido también puede aplicarse a la piel en forma de compresa, para combatir granos y espinillas, y al cuero cabelludo en el caso de los cabellos grasos.

Si usa el tinte madre, vierta 40 gotas en un poco de agua tres veces al día fuera de las comidas. Se recomienda no superar las 120 gotas por día. También puedes preparar una oleolita de raíces de bardana: lávalas bien, córtalas y ponlas en un frasco que las cubra con aceite de oliva o de girasol prensado en frío. Dejar macerar durante 20/30 días y luego filtrar. El aceite así obtenido tiene propiedades antiinflamatorias y emolientes y puede utilizarse para combatir la inflamación de la piel, el acné o el dolor de las articulaciones.

Un uso popular de la bardana que favorecería la salud del cabello es preparar una decocción de raíces en cantidades de 50 gramos de raíz en medio litro de agua, hervir hasta obtener un pequeño líquido con el que masajear el cuero cabelludo durante varios minutos.

Si compra un producto a base de bardana, lea atentamente el prospecto para comprender la dosis y las dosis recomendadas. En caso de duda, pida siempre consejo a su médico o farmacéutico.

Bardana: contraindicaciones y posibles efectos adversos

Actualmente no se conocen contraindicaciones particulares de la bardana. Sin embargo, cabe señalar que la textura vellosa de las hojas puede causar reacciones irritantes en la piel o los ojos. Evite el contacto con la planta o cualquier derivado en caso de alergia a la bardana. Tampoco se recomienda su uso durante la lactancia y el embarazo, ya que podría causar una estimulación peligrosa en el útero. Por último, también hay que tener cuidado cuando se utilizan drogas hipoglucémicas, ya que la bardana podría interferir con ellas.